Concurso Bloggers

Kirenia, Chipre.

 

Esta ciudad costera de Kirenia es considerada la capital cultural del norte de Chipre, pues se encuentra entre las más antiguas e importantes de la isla. Su historia se remonta según algunos a épocas antes de Cristo, cuando la ciudad era poblada por pueblos fenicios y romanos antiguos. Algunas leyendas incluso dicen que fue uno de los puertos fundados por supervivientes de la guerra de Troya, que se establecieron allí al no poder regresar a casa.

Su población actualmente se divide entre nativos griegos y turcos, quienes después de la guerra civil de 1974 empezaron a convivir de manera pacífica, siendo este uno de los motivos por los que la economía de la ciudad empezó a florecer y crecer de manera importante, situándola en el mapa como algo más que un lugar con ruinas y pescadores.

Como gran parte de las poblaciones del país, Kirenia estuvo bajo el poder de varias naciones a lo largo de su historia, y el legado dejado por cada una de ellas es visible en el estilo y las partes históricas de la ciudad. Desde sus inicios fue un puerto disputado por las naciones del Mediterráneo, ya que tenía un valor geográfico importante para el comercio, e incluso llego a estar bajo dominio romano,  bajo el cual fue construido su famoso castillo que aún permanece.

Luego de los romanos, estuvo varios siglos bajo dominio cristiano, incluidos reyes y señores bizantinos, ingleses e incluso francos, quienes fortificaron esta posición gradualmente debido al aumento de ataques árabes a la zona durante la Edad Media. Eventualmente llego el dominio de los venecianos, durante el renacimiento, quienes hicieron reformas importantes a las estructuras defensivas de la ciudad.

El inicio de la modernización de Kirenia tuvo lugar bajo la influencia de los británicos, quienes tomaron el puerto como punto de comercio y base militar para operaciones en el Mediterráneo, construyendo caminos y mejorando la infraestructura; sin embargo debido a los altos impuestos la ciudad empezó a tener problemas para mantener su economía, pues sus habitantes empezaron a emigrar.

A pesar  del potencial turístico de la ciudad, descubierto a inicios del siglo XX, no se desarrolló este sector económico sino hasta después de la Primera Guerra Mundial, cuando se construyeron modernos hoteles para atraer turistas como manera de revitalizar la economía local; este plan funcionó, ya que la combinación de sitios turísticos, paisajes exóticos y la cultura local lograron iniciar la primera época de prosperidad en mucho tiempo para la ciudad.

Incluso después de la guerra de 1974, donde Turquía invadió Chipre desde múltiples lugares, la economía local quedo consolidada como predominantemente turística, debido a su enorme atractivo histórico y cultural, sus hoteles bien establecidos y sus paisajes únicos llenos de historia local.

Otros de los atractivos más populares de Kirenia es el Monasterio Bellapais fundado en el siglo XIII por monjes que escaparon de Jerusalén cuando esta cayó ante el ataque de Saladino, la cual está dedicada a Nuestra Señora de las Blancas Vestiduras. Posteriormente, durante varias invasiones fue saqueada y sus reliquias fueron perdidas; hoy en día puedes visitar el monasterio participando en alguna de las excursiones desde Kirenia.

Sin duda alguna, otra de las joyas arquitectónicas que hoy en día se encuentran en la población es el Castillo de san Hilarion , que se ubica en una montaña guardando el paso hacia la capital Nicosia. Este castillo fue construido por los bizantinos en gran medida, y posteriormente reformado por las fuerzas de ocupación extranjeras; siempre se ha considerado como un punto clave de la ciudad, solo que anteriormente era debido a su potencial militar, y hoy en día por su potencial turístico. Puedes asistir a las excursiones en el Castillo, que salen regularmente desde la ciudad.

Si estás cansado de visitar sitios históricos o simplemente quieres disfrutar de un ambiente más moderno y relajado, es aconsejable visitar el Hotel y Casino Lord’s Palace , localizado en la costa de Kirenia, cerca de los lugares más populares y concurridos de la ciudad. Aquí la gente se reúne luego de hacer los tours en los centros históricos de la ciudad. El hotel cuenta con todas las comodidades que te puedas imaginar, desde piscinas con vista al mar hasta un casino propio.